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Exposition
Musée Basque : Zoé Bray, regards sur les Basques d’Amérique de l’Ouest © DR

| Anne de Miller-La Cerda

Musée Basque : Zoé Bray, regards sur les Basques d’Amérique de l’Ouest

Sur les traces de son arrière-grand-père qui avait quitté son village en Basse Navarre au début des années 1900 pour travailler, comme tant de Basques, en tant que berger au Nevada, Zoé Bray se pose le problème de sa propre identité aux Etats-Unis. Un questionnement qu’elle résout en questionnant et en peignant dans un style naturaliste, à l’huile en couleurs ou au fusain, une dizaine de portraits, de Basques  établis à la deuxième et troisième génération en Amérique de l’Ouest.

Cette échappée dans l’histoire de ces enfants d'émigrés rappelle les péripéties de ces nombreux ancêtres basques, dans le fil d’un Elkano. Jusqu’au début du XXème siècle, le droit d’aînesse privilégiant l’héritage de l’aîné(e), les cadets des familles partaient faire fortune en Amérique, surtout au Nevada ou en Californie où de la famille et des amis pouvaient les accueillir. Entre 1821 et 1920, une vague d'espoir emporta les premiers bergers basques vers « les nouveaux pays ».
Au XXème  siècle, une nouvelle vague d’émigrés politiques fuiera la dernière guerre civile espagnole (1936 - 1939).
Il y avait ceux qui revenaient au pays en y important le style des « Amerikanoak », à l’image de Jacques Hippolyte Lesca qui fit construire pour son épouse la belle demeure de Saraleguinea transformée en musée à Guéthary.

Des tranches de vie que l’artiste-peintre britannique aux racines basques, formée au studio Charles et à l’Académie d’Art de Florence, a souhaité mettre en relief. Egalement anthropologue et spécialiste de la culture basque dont elle maîtrise parfaitement la langue, établie aux USA depuis quelques années, Zoé Bray a le don de lier l’art à la science. Au-delà des apparences, c’est l’âme du Pays Basque que la portraitiste transcrit dans ses tableaux.

Un regard analytique sur divers milieux de la diaspora basque soudée qui ont pu conserver leur tradition et leur culture sur plusieurs générations tout en s’adaptant à leur nouveau pays. Une double identité forte qui a toujours été admise aux Etats-Unis, pays constitué historiquement comme un melting pot.

A partir du mardi 31 septembre exposition "les Basques d'Amérique de l'Ouest" par Zoé Bray au musée Basque Musée Basque : 37 quai des corsaires à Bayonne. Ouvert 10h à 18h30 les jours sauf le lundi fermé à partir d' octobre.
Vernissage mardi 31 septembre à partir de 18h en présence de l'artiste anthropologue Zoé Bray.


 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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